灰松鼠可以将莱姆病传染给人类 2017-08-02 06:05:07

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所属分类 :国外

灰松鼠可能有严重的感染,可以通过蜱虫传播给人类

美国移民啮齿动物已经因为通过从树上剥离树皮来摧毁本地红松鼠种群和破坏林地而被定罪

现在,科学家们已经发现它们会携带导致莱姆病的细菌,如果不加以治疗,可能会导致影响关节,神经系统和心脏的慢性炎症

在英国,莱姆病是由鹿或羊蜱,蓖麻蜱携带的四种疏螺旋体属细菌引起的,并通过其叮咬传播给人类

鸟类和啮齿动物都被认为是虫子中最重要的野生动物宿主,但到目前为止,灰松鼠在其生命周期中扮演的角色还不得而知

2012年和2013年在苏格兰和英格兰北部测试了679只松鼠的科学家发现,灰松鼠经常携带蜱虫,并且可能被所有四种细菌物种感染

大约12%的收集的松鼠被感染,最常见的是通常在鸟类中发现的一种疏螺旋体属

来自格拉斯哥大学生物多样性,动物健康和比较医学研究所的首席研究员Caroline Millins说:“常常感染带有鸟类疏螺旋体的灰松鼠是出乎意料的,并且挑战了我们目前对这种人畜共患病宿主病原体相互作用的认识

我们发现与天然林地啮齿动物物种相比,灰松鼠的感染模式和持续时间差异很大

灰松鼠感染了当地流行的任何菌株,我们的模型表明感染的持续时间不是终生的

相比之下,本地啮齿动物倾向于与适应这些宿主的疏螺旋体菌株一起发展慢性终身感染

“我们不能从这项研究中说,灰松鼠是否会导致一个地区感染疏螺旋体物种的蜱数增加或减少,但我们已经制作了全面的基线数据,未来的研究可以用来调查这一点

”该研究的结果发表在应用与环境微生物学杂志上

灰松鼠于1876年至1929年间从北美引入英国,并被官方视为侵入性害虫

将一只灰松鼠放入野外,或释放一只被困的松鼠是违法的

据信英国大约4%的蜱虫携带莱姆病细菌并对人类构成威胁

这种疾病于1975年在美国康涅狄格州的旧莱姆市首次被发现

其最常见的症状是一种看似“目标”或“牛眼”的独特皮疹

感染的人也可能会出现类似流感的症状,包括头痛和肌肉疼痛

被蜱虫咬伤后,症状可能会持续30天

感染可以用抗生素成功治疗,只有在未被识别并且允许传播时才证明是严重的

蜱虫,蜘蛛和蝎子的小亲戚,可以在林地,荒地,沼泽地和城市公园,有时甚至是花园中找到

他们最常被步行者或在乡下露营的人接走

专家建议,预防莱姆病感染的最佳方法是在步行或骑自行车穿过高风险区域后尽快检查皮肤附着蜱

应使用镊子小心地去除蜱虫,或者理想地从兽医诊所获得“蜱虫去除剂”