启动空间行业准备升空 2017-03-03 08:05:28

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西雅图 - 很长一段时间,Rob Hoyt对太空系绳的孤独痴迷表达了对NASA和军队之外很少有人愿意与他谈论这件事在他创立公司之后,当然没有投资者回答他15年的电话

建立顶级系绳,在轨道上连接航天器或卫星的长绳以及其他空间技术但最近,Hoyt成立于1994年的Tethers Unlimited公司正在获得一个全新的客户并感受到不熟悉的竞争压力公司比以往任何时候都渴望在外太空赚钱“在五年或十年前,有更多的人从事太空任务,”他在公司总部位于华盛顿州博塞尔的一个不起眼的商业园区,距离北方仅20英里

西雅图市中心 - 不一定是人们可能想象的那个地方,即即将到来的革命的诞生地“它变得有趣”,而伊隆马斯克的SpaceX和理查德爵士布兰森的维珍银河已经为第二个太空时代提出了广泛宣传的愿景,数十家鲜为人知的公司 - 其中许多位于西雅图地区 - 正在不断扩大的航天业中追求自己的雄心勃勃的项目Richard David,据NewSpace Global估计,全球约有700家公司致力于商业空间 - 从2011年的100家开始,他们制造火箭,提供任务规划服务,将货物装入宇宙飞船并监控行星风险“人们常常认为这是一个很长的时间 - 未来很长一段时间,“一位名叫Planetary Resources的小行星采矿公司的总裁兼首席工程师克里斯·莱维奇(Chris Lewicki)说道

”我会鼓励人们意识到它现在正在发生“见证这一点,投资者已经开始将资金投入与太空相关的追求,资金的涌入进一步激发了行业的发展值得注意的是微软联合创始人保罗·艾伦Mojave Aerospace Ventures在2004年赢得了1000万美元的安萨里X奖,因为它是第一个发射亚轨道航天器的非政府实体投资者在过去十年中私人航天工业投入了100亿美元,其中四分之三NewSpace Global报告说,这笔资金来自风险投资基金和私募股权公司

利息和投资的激增激发了国会为新一轮太空产业奠定基础众议院最近通过了“空间法”,允许公司出售他们从太空中的小行星中提取的任何资源 - 勒维基说的并不是那么遥远该法案目前正由参议院的商业,科学和交通委员会审查这些初创公司及其支持者的雄心壮志只能与仍然存在的政治,技术和科学障碍这些挑战中最重要的是,许多公司正致力于改变c曾经试图同时起步,这使得投资者很难看出哪些将真正引领前进的方向“现在的空间是生物技术在80年代早期的地方 - 有大量的创新,但没有人们知道如何组织自己,“太空贸易协会联合创始人理查德盖尔说

他对华盛顿贝尔维尤一家角落餐厅微风轻拂的露台表示了谨慎的热情,一群太空爱好者在下班后遇到了饮料

上周推测 - 还有什么

- 未来这个来自一个名为太空天使网络的投资者团体的图片展示了公司正在积极追求的外太空市场机会照片:太空天使网络瞄准星星场地是一个方便的地方开始讨论,因为作为航天工业迅速扩张,西雅图地区公司负责领先:SpaceFlight Industries Inc以每个负载295,000美元的最低价格预订火箭上的额外货物空间;由亚马逊首席执行官杰夫贝索斯创立的太空旅游公司Blue Origin刚刚在四月份测试了可重复使用的航天器;另一家名为Aerojet Rocketdyne的公司已经在该地区建造了60年的火箭,现在拥有超过500名员工

回到Tethers Unlimited,Hoyt已经超越了太空系绳,现在正在投资太空工厂 他表示,浮动制造工厂对于制造卫星,空间站和天线等大型基础设施特别有用,其中“越大越好”这些组件的大小目前受限于可以向天空发射的火箭的大小

今年,他的团队将推出一个SpiderFab的演示,这个系统不超过两个面包,表明它可以在地球上的实验室中用碳纤维线轴制造一个50米长的桁架“我们的长期目标是自组装卫星,“他说Rob Hoyt于1994年开始使用Tethers Unlimited来为卫星,空间站和火箭建造太空系绳从那以后,他已经看到对航天工业爆炸的兴趣在这里,他指出了SpiderFab系统的粉笔插图他的公司为在太空中制造碳纤维桁架而创建照片:Amy Nordrum行星资源是Lewicki工作的地方,是另一个具有深厚行业专业知识的新兴领导者

该公司,Lewicki作为美国宇航局的飞行总监和任务经理帮助登陆了三个火星探测器任务他看到最近在商业航天工业的膨胀是一个机会,可以追随他对地外资源经济发展的兴趣

现在,Lewicki度过了他的日子试图找出如何开采含有氢,氧和金属矿石的小行星,Planetary Resources希望利用这些原材料为火箭和卫星生产燃料,并通过轨道加油站向公司和空间机构出售

采矿和填充作业将由机器人操纵,并由太阳供电“就像我们在美国各地设立加油站一样,我们可以在太空中做同样的事情,”Lewicki说他的团队正在调查附近的小行星以找到那些可能的拥有制造燃料或生产其他资源所需的原材料公司短名单上的一颗小行星含有的铂金比以往任何时候都多所有Earth Planetary Resources都得到了谷歌联合创始人拉里·佩奇和维珍集团的理查德·布兰森爵士的支持,他们承认,在它开启第一批产品之前,它需要发明或改进一系列技术以实现更好的推进和通信

我的团队去年经历了一次挫折,当时它的第一颗示范卫星在用于国际空间站的火箭上的火热爆炸中丧生

另一版本的测试卫星将于7月在空间站发射小行星大小的挑战Hoyt at Tethers Unlimited还了解到,进入太空创业的道路可能是一个艰难的过程

在他创立公司后不久,他意识到追求完美的太空系绳没有那么多钱,因为他认为“如果我们留下了他只关注太空系绳,我很确定我们会失业,“他说,今天,该公司创造了一系列解决常见问题的产品美国国家航空航天局和军事机构以及私营公司的电子产品 - 例如一种叫做终结者磁带的产品,它可以产生足够的阻力,使小型卫星在完成任务后重新回到地球他的公司从早期研究和开发到测试的进展可用空间技术的营销已有20年的历史

四月,Tethers Unlimited获得了一项价值75万美元的NASA合同,以应对新的挑战:找到一种方法来转动用于缓冲实验和设备的剩余泡沫包装和泡沫火箭向国际空间站发射成一根灯丝,宇航员可以将其送入机载3D打印机以制作工具或辐射屏蔽最近,Hoyt还能够向NASA以外的实体销售更多产品他剥离了他对太空系绳的知识建立联系,保持水下机器人连接到美国海军的船只他还出售了一个原本旨在帮助漫游的自导锚从美国陆军的裂缝中爬出裂缝,美国陆军将利用它来建造临时桥梁“太空技术市场仍然非常有限,”他说“你很幸运能卖出一两件东西,所以我们”一直在寻找地面应用“Hoyt也承认也会罢工几次 - 尽管他的公司发明了一种类似网络的系统来捕获流氓小行星或空间碎片并将这些危险安全地带到地球上,但没有人放置过订购服务 “没有客户,”他说“没有人愿意为从太空中清除碎片付出代价”Tethers Unlimited大大扩展了早期对太空系绳的关注,包括它为太空提供的各种产品和服务美国航空航天局等机构以及打入私营航天业的公司照片:Tethers Unlimited Hoyt在公司成立之初仅寻求外部资金,但没有取得多大成功 - “我一说'空间',他们就是“不,谢谢你,”他说,但最近,投资者对支持与太空相关的业务的想法感到温暖,而且初创公司必须如此依赖政府资金,而美国宇航局最近承诺投入680亿美元向波音和SpaceX支付费用

到2017年建造一个商业航天器,许多创业公司正在寻找其他地方的资金Planet Labs,一家部署低轨道卫星监测农业,灾害应对和城市规划的公司,刚刚筹集了1.18亿美元的资金

来自世界银行分部的第三轮融资“长期以来,NASA是一个很好的客户,但我认为新公司不太专注于或根本不关注NASA,”首席财务官Joe Landon说道

行星资源是一个高风险的游戏越来越多的公司从天使投资者和风险资本家那里赚钱,他们认为太空创业公司有机会进入一个具有巨大潜力的全新行业的基层Don Weidner被说服做出早期投资在联合创始人彼得·迪亚曼迪斯(Peter Diamandis)听到一个特别有说服力的宣传之后,他在“行星资源”(Planetary Resources)中打开了书,并向我展示了他们正在研究的投影和航天器,“他说,”我甚至必须把它拿起来,就像,“哦,天哪,这是太空船

“”曾经是英特尔供应链经理的魏德纳说,他喜欢Diamandis和Lewicki不仅仅把目光放在采集小行星的事实上,而且还计划让ney在短期内通过向其他公司和空间机构销售技术和服务“我们正在开发的许多东西实际上对我们在地球上遇到的问题很有用,”Lewicki说他说该团队目前正与NASA合作建立一个可以非常详细地扫描地球表面的地图绘制工具,可能有一天会调查小行星行星资源团队与7月国际空间站部署的名为Arkyd 3 Reflight的卫星合影照片:Planetary Resources在支持Planetary Resources之后,Weidner成为了总部位于西雅图的Space Angels Network的成员,该网络是由Landon于2006年创办的65位投资者的全球性团体,他们有兴趣为太空创业公司提供资金

该集团的简历中充满了科学证据 - 第一个20名投资者加入所有航空航天工程师尽管大多数成员仍将其财富的很小一部分分配给与太空相关的追求对于固有的风险,成员迄今为止承诺从10,000美元到几十万美元到大约二十多家初创公司西雅图的Big Bet西雅图公司准备领导这个行业,只要这笔资金持续有充足的空间相关兰登表示,在南加州,休斯顿和科罗拉多等其他航空航天枢纽的活动中,这种反响特别强烈“有了空间,不像软件公司或应用公司,你需要拥有硬件和软件专业知识,”兰登说,“西雅图我们拥有这座城市“这座城市是一所主要研究型大学(华盛顿大学)的所在地和波音历史悠久的航空实力

它也是微软和亚马逊等领先科技公司的总部,员工可以有时被说服借助他们的编程技巧来征服太空事实上,西雅图的科技部门正在经历一场平行的复兴只会带来更多人才 - Facebook正在该市开设新办事处,过去两年,谷歌的西雅图员工人数增加了一倍苹果也在稳步扩大其在西雅图的业务,而SpaceX可能会招聘本月刚刚在这里开设新办公室的1000人Chris Lewicki领导一家名为Planetary Resources的小行星采矿公司,总部位于华盛顿州雷德蒙市

当他转向商业化外太空资源时,Lewicki已经领导了三次NASA流浪者登陆34岁 图片:Planetary Resources向未来致敬去年,Space Angels Network将新投资者(包括Weidner)带到洛杉矶,在南加州寻找一系列与太空相关的创业公司;今年,该集团将前往西雅图回到莫哈韦沙漠的第一次撤退,Weidner可以感受到空气中的潜力,因为他观看了行业领导者的演讲“感觉就像70年代后期计算机行业的车库时代或者80年代早期,那里有20到30名工程师,这看起来有点像一种业余爱好,“他回忆起Weidner倾向于积极的投资风格,但他仍然表示资金空间明显不同于他在人工智能方面的其他承诺

机器人技术和计算机虽然这些行业的初创公司经常希望它们上市或被收购,但从长远来看,天基企业更有可能保持私有化

世界上大约70%的商业太空企业仍然是私有企业, NewSpace Global的理查德大卫说:“太空风险更大;这是更长的时间表,“Weidner在兰登的一家星巴克餐厅对面说道,就在Landon办公室Landon的街道上点头,并承认这些投资可能需要更长的时间才能还清 - 他估计,五到七年,许多投资者认为典型的三到五年的时间范围是回报的最佳点Weidner听到这个“真的吗

”的声音

我会说五到十,我不知道,“他说”七会很棒“Planetary Resources的目的是挖掘小行星,例如这个附近地球的小行星,以获取可用于制造火箭燃料或制造设备的资源

太空工厂的宇宙飞船照片:Planetary Resources